30 de setembro de 2014

10 Anos cheios de Pequenos Gestos

A propósito dos 10 Anos da UPG muitos foram os testemunhos e felicitações que nos foram chegando de Moçambique. Hoje deixamo-vos um vídeo das nossas crianças dBanhine, Bungane e Nhancutse e um texto do nosso Técnico Local, Arnaldo.

video

"Caro ilustre, se importa me expressar pelo presente documento
É que todo dia quando acordo eu me lembro de vossa face, como é lindo o brilho que irradia dos teus olhos, esse brilho nos ajuda a seguir com mais ânimo e alegria, pois você, é, e sempre será muito especial pra nós... Cara amada, nunca digas não quando o seu coração estiver dizendo sim, e, lembre-se que o sentimento mais puro e sincero que o homem é capaz de possuir, É o amor. Muitíssimo obrigado, pelo simples ou grande facto de você existir para colorir a nossa vida  deixar-nos a fazer parte de sua vida. Com os 10 anos, fazendo crescer, fazer mudanças, construindo, educando, alimentando eu digo devias mudar do nome, e passar a ser Um Grande Gesto, você não actua apenas com o objectivo de fazer estudar e crescer as crianças, mas assim de onde você pisa deixa uma pedra de felicidades e milagres, eu sou técnico não sou criança mas o meu estado não se diferenciava com o de uma criança, agora me sinto a trabalhar devido a você, não penso muito para ter o pão de cada dia devido a você, estou a estudar tranquilo contando com tudo que diz respeito a escola devido a você, agora tenho uma boa casa devido a você, tenho energia devido a você, aprendi teclar um computador devido a você, fiz informática sem nenhum centavo meu do bolso que nem eu ia conseguir ter para frequentar este curso mas pela sua existência eu fiz informática, na minha família você é a base para o nosso bem e sobrevivência em boas condições, levarei você por onde eu irei mesmo já não estando ligado contigo, mas vou dizer graças a você eu fui alguém, quando digo você é que ninguém podiam fazer o que mencionei além de ti UM PEQUENO GESTO. Obrigado e parabéns, espero por mais para os que muito necessitam, e encorajar os padrinhos para que não desanimem é por eles que as crianças e nós somos, como estamos agora, agradeço imenso à Presidente Fundadora da Um Pequeno Gesto sua excelência mana Sara Vicente, digo eu, por você a nossa vida foi virada para como deve ser, e digo força. Deus vê tudo o que o teu sonho realizado faz em Moçambique, tarde ou cedo terás recompensa enorme por salvar centenas de crianças que se encontravam em más condições, sem esquecer da minha Diretora Geral da UPG, a Dr. Anabela que por ela também este projeto é um pilar de sucessos, força mamã Anabela, também não deixo as mamãs e manas que ajudam muito em diversas actividades, aí na sede, falo da Mamã Filomena, Mana Joana, Mana Patrícia e Mana Marta, digo força, para vocês, é com vocês que podem se mudar a vida das crianças Moçambicanas.
Agradeço muito também aos padres em particular o Padre Rosendo que por ele, a UPG me conhece.
Khanimambo Swinene"

28 de setembro de 2014

10 Anos UPG -Discurso Presidente e Fundadora Sara Vicente

Este é potencialmente o discurso mais dificil que alguma vez concebi. Condensar 10 anos em 10 minutos...
 “A UPG é como um amigo muito presente, por isso posso dizer que é permanente e a criança sente uma dedicação pronta e disponível, momento a momento, para o seu crescimento e bem estar”. Estas são as palavras da Irmã Isabel, 10 anos depois da minha chegada a Moçambique como voluntária. 
Começo com ela porque foi com ela que tudo começou, no dia em que me levou a Chiaquelane porque era uma vergonha voltar a Portugal sem ter conhecido mais do País. Ali estavam 30 crianças que viviam “do ar” ou da ajuda que as vezes chegava.  A minha cabeça não conseguiu fazer sentido da situação, e do quão acessível seria para mim tentar mudar alguma coisa.  Vendo 30 crianças nesta condição, sabia que tinha 30 amigos que poderia convencer a ajudar.  1 mês mais tarde, já em Portugal e a caminho de Londres, nasceu a Um Pequeno Gesto.  
Há 10 anos atrás, a Um Pequeno Gesto era apenas isso. O meu pedido a 30 amigos de Um Pequeno Gesto que pessoalmente me comprometi a transformar numa Grande Ajuda a 30 crianças.  Muitos estarão aqui hoje e admitirão que, tal como eu, não saberíam que 10 anos mais tarde, estaríamos neste lugar, a celebrar mais de 1000 Pequenos Gestos anuais de todos vós, que chegam a quase 2000 crianças Mocambicanas por ano.

Esta é uma noite de celebração, e como tal, cabe-me lembrar a todos os que estão presentes o porquê de estarmos a celebrar.  Em 10 anos de trabalho, a Um Pequeno Gesto:
  • Apoiou mais de 11’500 beneciários incluindo hoje quase 900 crianças Apadrinhadas
  • Aplicou mais de €800’000 no terreno, directamente nas crianças ou nas comunidades
  • Deu uma nova casa a mais de 30 familias, construiu 5 novos furos comunitários abrangendo mais de 4’100 beneficiarios
  • Deu acesso à educação a mais de 1500 criancas por ano, entre educação pré-escolar, primária ou secundária e universitária, vendo o seu primeiro bolseiro universitário o Silvestre acabar o curso este Verão
  • Apoiou cursos de educacao técnica para crianças e jovens, procurando dar bases académicas e ferramentas adaptadas à realidade local, com cursos de costura, artesanato, informática, carpintaria ou serralharia
  • Respondeu de forma incansável às cheias de 2013 no sul de Mocambique, angariando mais de €70000 em Portugal e Londres, aplicados em ajuda de emergência e reconstrução nas nossas áreas de intervenção

“A UPG surpreendeu-me pelo seu interesse por cada uma das crianças Apadrinhadas.  Muita esperança renovada em centenas de crianças, graças aos Pequenos Gestos de padrinhos”, são as palavras do Padre Rosendo, nosso parceiro por vários anos em Chongoene.

Ainda que os números cresçam todos os anos, o objectivo não é apenas chegar a mais crianças mas chegar a cada uma delas individualmente. Dantes, sabia o nome de todas as crianças e padrinhos de cor, mas quando crescemos o número de 90 para 375 num ano, a memória falhou.  Mas mesmo não sabendo todos os nomes e histórias das 900 crianças apadrinhadas hoje, um de nós sabe – um dos membros da equipa, dos voluntários ou dos parceiros.  Cada cara tem um nome, uma história e uma família. O Silvestre tem um projecto de construção de tijolos com 15 colegas da comunidade; o Arnaldo quer abrir um centro informático em Chongoene; a Clarência, Apadrinhada pela UPG, ganhou o concurso de soletração da Escola de SLM. 

Esta noite não é apenas uma noite de celebração. Esta noite é tambem a noite que lança a fundação e o sonho dos próximos 10 anos de trabalho. Sim, o nosso objectivo é que um dia não tenhamos um plano e nao tenhamos objectivos, porque já ninguem precisa de nós. Mas sabemos que esse dia está longe e o trabalho multiplica-se à medida que nos envolvemos mais nas comunidades onde estamos.  Ao mesmo tempo, os sucessos são frequentemente contaminados com desistências de crianças que querem sair da escola para ir trabalhar, de meninas de 12 anos que engravidam, de crianças que morrem com malária, de cheias que deitam abaixo as casas e escolas construidas, entre muitos outros pesadelos logisticos que o trabalho no terreno pode trazer. Não seria justo não lembrar as dificuldades diárias no terreno, porque cada vitória que temos é o resultado de muita luta, nossa e dos nossos incansáveis parceiros locais, que acompanham no terreno as crianças e as comunidades.  

Mas cada dificuldade é compensada por cada criança que é afectada por um toque de Um Pequeno Gesto – a criança que num ano tem medo de se aproximar, e no ano seguinte nos dá a mão para nos ensinar a dançar, a criança que aprendia as letras debaixo de uma árvore e agora tem um tecto e uma secretária na Escolinha Flor da Infância, a criança que diz que quando for grande, quer ser Directora.  O balanço é sempre positivo.

Porque queremos continuar o nosso trabalho e celebrar cada vez mais vitórias, esta é uma noite de angariação de fundos.  Uma noite em que estamos a angariar para uma das nossas maiores expansões de sempre, um programa de alimentação diária para 802 crianças na Escola de Santa Luisa de Marillac. Começámos este programa o ano passado, no seguimento das cheias que devastaram a região e inundaram a escola e todos os bens das familias circundantes.  Para uma organização que começou com 50 crianças apadrinhadas, este salto precisará de muitos pequenos gestos. Esta noite, não faltam oportunidades para poderem contribuir para este projecto.

Para os que se perguntam se tão Pequenos Gestos fazem mesmo a diferença, falo sempre de alguns números, já que a UPG é gerida por gestores e economistas.  A UPG procura aplicar mais de 90 cêntimos por Euro directamente nas crianças. Estes valores são o resultado do enorme esforço de uma equipa de voluntários em Lisboa, Londres, Moçambique e o mundo, que permitem maximizar cada donativo.  Quando falamos de cêntimos, parece que não importa. Mas quando 20 cêntimos por dia alimentam uma criança na Escola de Santa Luísa de Marillac, todos os cêntimos importam. Esta noite poderíamos ter gasto €10’000 a receber-vos se tivéssemos seguido os padrões habituais.  Mas graças ao trabalho incansável da Patricia e da Marta, da generosidade do nosso anfitrião Vasco Aragão, da participação do DJ Baratta e Selma Uamusse, e dos mais de 40 sponsors que doaram inúmeros bens para leilões, rifas, materiais gráficos e cocktail, os custos do evento estão a um décimo deste valor e mais do que cobertos pelos patrocinios angariados. Todo o vosso contributo esta noite vai ser gasto localmente com as crianças.

Depois deste apelo, resta-me parar e agradecer os ultimos 10 anos. São maiores os sucessos do que os percalços, são mais as crianças que crescem, se desenvolvem e aprendem a sorrir do que as que se apagam de um mundo em que não escolheram viver.  Sabendo que não conseguirei dizer todos os agradecimentos que tenho em dívida dos ultimos 10 anos, há uns que não posso deixar de fora:
  • Obrigada a todos os que acreditaram que era possível e se aliaram ao meu primeiro apelo à 10 anos atrás. Sem a vossa confiança, não saberia como continuar.
  • Obrigada a todos os padrinhos, alguns em dificuldades financeiras, e que não desistem de apoiar o seu afilhado em Moçambique.  Da Escolinha do André vem a mensagem “Os Padrinhos são tão importantes para estas criancas que cada uma sabe dizer o seu nome, apesar da dificuldade de expressar a alegria de quanto os padrinhos sao importantes para eles”
  • Obrigada a todos os doadores, pequenos ou grandes, porque cada gesto à medida de cada um é importante para nós
  • Obrigada a todos os parceiros e  voluntários que dão o seu tempo e dedicação para que a UPG possa ir mais longe, tanto com meses no terreno, como horas semanais de casa ou na sede
  • Obrigada a todos os que tornaram a noite de hoje possivel, minimizando os custos e maximizando o valor para as crianças mocambicanas. Na organização, uma nota especial para a Patricia, a Marta e a Diana. A Patricia é minha irmã, e apesar de ter estado no grupo inicial dos 30 Padrinhos que me apoiou, penso que o fez apenas porque nao tinha muita opção. 10 anos mais tarde, é responsavel pela angariação de fundos da UPG e ALG e a força motora que dá fundos aos projectos que queremos fazer.
  • Obrigada aos meus pais, familia e amigos, que por muito que se queixem de que não tenho tempo para nada e ando sempre a correr, sabem que fizeram de mim o que sou hoje. Apesar do cepticismo inicial, a minha mãe é a força da natureza que hoje tomou a minha tarefa de saber o nome de cada Padrinho e criança e coordena as operações em Moçambique, de Portugal. É ela que muitos Padrinhos identificam como a voz da UPG em Portugal.
  • E um obrigada especial ao Bernardo, pelo apoio incondicional da minha escolha de ter duas profissões e de nunca se cansar de me ouvir falar das criancas que hoje tambem ja sao também dele.


Nao podendo alargar-me mais resta-me parar e seguir um conselho amigo e focar-me no que conseguimos alcançar, com a vossa Grande Ajuda, com muita alegria. Parabéns UPG. Parabens pelo que alcançámos juntos pelas crianças.

16 de setembro de 2014

10 Anos UPG - Junte-se à Nossa Festa!

Venha celebrar os 10 Anos da UPG num evento de divulgação e angariação de fundos na 6a feira dia 26 de Setembro de 2014. Esperamos um final de tarde fantástico num sunset cocktail solidário com música, bar aberto e tapas no charmoso La Villa na Praia do Tamariz, Estoril.

A noite vai incluir a venda de rifas e um leilão solidário com o apoio dos nossos generosos sponsors. Peças de Arte, Escapadelas Românticas, Jantares a Dois, Cabazes de Vinho, Moda, Beleza e tantos outros. 

Compre já o seu Bilhete Solidário e ajude-nos a crescer - Traga um Amigo! 


8 de setembro de 2014

Dia Internacional da Alfabetização!


Hoje comemora-se o dia Internacional da Alfabetização. Existem, no mundo cerca de 800 milhões de adultos que não sabem ler nem escrever.
Para a UPG alfabetização vai muito para além de saber ler e escrever, é o factor de desenvolvimento rural nas comunidades das famílias por nós apoiadas.

Por apenas c.€33 por beneficiário - a UPG paga  educação básica de jovens adultos permitindo-lhes aumentar a sua empregabilidade e auto-estima com impacto direto na educação dos filhos.